Científicos realizaron un estudio con diez mil imágenes de 2016 y 2017.


Según la NASA, así verían los extraterrestres a la Tierra. (Foto: AFP/NASA/Jeff Williams).

Astrónomos estadounidenses simularon el aspecto que nuestro planeta Tierra tendría para supuestos observadores ubicados a muchos años luz de distancia. Como por ejemplo, los extraterrestres.

Con el objetivo de mejorar la búsqueda de exoplanetas distantes rocosos y con agua en estado líquido, un equipo liderado por Siteng Fan del Instituto de Tecnología de California (Caltech) utilizó para su simulación unas 10.000 imágenes del DSCVR (Deep Space Climate Observatory) de la NASA, que apuntan al lado de la Tierra durante el día.

Las imágenes utilizadas muestran el planeta en diez longitudes de onda diferentes cada una o dos horas, durante un estudio que se realizó entre 2016 y 2017, y que fue aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters y también en la especializada revista Science.

Para simular la vista de un astrónomo alienígena distante, los investigadores redujeron todas las imágenes a un nivel de brillo en cada longitud de onda y, por lo tanto, gradualmente recibieron diez curvas de luz que un observador distante podría observar, incluso si viera la Tierra como un exoplaneta durante dos años.

Una evaluación de las curvas así generadas en comparación con las imágenes originales respectivas, mostró qué parámetros de las curvas de luz corresponden a las masas de tierra y las nubes. Sobre la base de esta relación, los investigadores eligieron los parámetros que más probablemente coincidan con las áreas terrestres, y luego calcularon una vista de rotación de la tierra de 24 horas, que finalmente tradujeron a una vista de mapa.

Las líneas negras en este mapa son promedios y pueden entenderse como costas promediadas. De hecho, también describen a grandes rasgos los contornos de África, Asia y los subcontinentes americanos.

Fuente: TN

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